Tag Archives: science fiction

5 høydepunkter fra Netflix i september

2 Oct

Hver måned kommer det nye filmer og TV-serier til Netflix. Her er mine funn forrige måned, valgt fordi jeg liker dem eller har plassert dem på Min Liste.

Interstellar_film_poster

Interstellar

Av og til slår Netflix til med en fersk film. Det er ikke mange månedene siden alle nerde-vennene mine diskuterte Interstellar. Med et ambisiøst manus, en god regissør og et godt lag av skuespillere er dette en av de mer spektakulære science fiction-filmene på lenge.

Den gjør seg nok best på et stort lerret. Uten det visuelle trykket er det mulig at noen av vendingene historien tar blir vanskeligere å svelge.

the-raid-21

The Raid 2

Raid 2 havnet på min toppliste for 2014, først og fremst på grunn av de mest halsbrekkende action-scenene siden den første filmen i serien.  Flere scener er blant det ypperste som er laget. Ikke nøl med å se denne selv om den første filmen ikke finnes på Netflix lenger.

Et lite forbehold: Kampene er usedvanlig brutale og mange vil nok synes at Raid er for spekulativ.

captain-america-the-winter-soldier-international

Captain America: The Winter Soldier

Dette er superhelt-filmen jeg tror til og med kan fungere for dem som er skeptisk til genren. Den er inspirert av konspirasjons-thrillere og high tech spion tegneserier fra 70-tallet. Stemningen er helt unik for denne filmen.

Finalen forfaller til Marvel film-skjemaet med store, flyvende gjenstander, løpig og generisk slåssing på slutten, men jeg tror kanskje dette er blant mine favoritter i genren.

Frances_Ha_poster

Frances Ha

Her har vi en indie-film jeg hele tiden var på nippet til å se på kino i fjor. Regissøren Noah Baumbach er en slags moderne Woody Allen som kaster skråblikk på moderne intellektuelle miljøer. I denne filmen jobbe han tett med skuespilleren Greta Gerwig for å skape et portrett av de forvirrede 20-årene til hovedpersonen.

TsoTribecaPoster

Searching for General Tso

Mat er alltid interessant og i denne dokumentaren får vi et innblikk i hvor amerikansk vår oppfatning av kinesisk mat er. Alle som har spist i Kina skjønner at det har skjedd noe med maten derfra på vei til Vesten. Med utgangspunkt i retten General Tsos kylling (som ikke er så kjent i Norge, men var en av mine favoritter det året jeg jobbet i USA) får vi bedre forståelse for hvordan mat kan forandre seg på reisefot.

Advertisements

5 Netflix-nyheter uke 8 2015

21 Feb

Hver uke kommer det nye filmer og TV-serier til Netflix. Her er mine funn denne uken, valgt fordi jeg liker dem eller har plassert dem på Min Liste.

Det er stadig flere eksempler på at TV-serier kommer raskt på strømming nå. Agent Carter kom overraskende på Netflix denne uken. Siste episode har ikke vært sendt i USA enda en gang.

Ellers har vi de siste årenes beste high school-filmer, Tim Burtons siste gode film, martial arts med humor og Marvel før Iron Man.

Tidligere i uken har jeg skrevet om en canadisk science fiction TV-serie og et alternativ til 50 Shades of Grey.

agentcarter

Marvel’s Agent Carter

Basert på de to første episodene er dette ekstremt underholdende. En kvinnelige agent jobber med å stoppe bruk av farlig teknologi etter andre verdenskrig. Her er det mye action og vittig dialog. Historiene trekker direkte linjer fra den første Captain America-filmen og til andre superhelter fra Marvel. Ekstra bonus for å skildre hvordan det er å bli skjøvet tilbake til kjøkkenbenken for kvinner etter å ha gjort en innsats i krigen.

easyA

Easy A

Det er stadig lenger mellom de gode high school-filmene. Easy A fortjener et større publikum. Den bruker elegant klassikeren The Scarlet Letter som utgangspunkt for å fortelle en historie om ryktespredning og klikker. Emma Stone er alltid bra og i denne filmen slipper hun i stå i skyggen fra andre stjerner.

bigfish

Big Fish

Det begynner å bli en stund siden Tim Burton leverte en film som ikke blir spist opp av oppdragsgiveren og affekterte fiksfakserier. Denne fantasirike historien om en sønns forhold til sin far er den siste virkelige bra filmen regissøren leverte.

kungfuhustle

Kung Fu Hustle

Stephen Chow klarer å få kinesisk humor til å fungere ganske bra, også for vestlige tilskuere. Hans signatur er en fin blanding av halsbrekkende slåsskamper og slapstick.

punisher_war_zone_poster

Punisher: War Zone

Denne filmen kom litt før Iron Man gjorde Marvel kult. Jeg har ikke sett den, og det er neppe noe mesterverk, men jeg har hørt flere si at den er ganske underholdende action. Regissøren Lexi Alexander gjør at den har havnet på listen min. Hun gjorde seg upopulær i høst ved å være frittalende om Wonder Woman, piratkopiering og tilstanden i Hollywood. Etter å ha sett diskusjonen Schmoes Knows hadde med henne, har jeg hatt veldig lyst til å se Punisher-filmen hun regisserte i 2008.

Litt lenger science fiction

20 Feb

Noveller er en fin måte å få lest små porsjoner av litteratur innimellom jobb, TV og internett. Jeg har abonnert på Neil Clarkes Clarkesworld de siste årene. Han har jevnlig vunnet priser som en av de beste redaktørene innenfor science fiction. I forrige uke lanserte han Forever Magazine.

forevermagazine

Idéen er å gi ut en månedelig lang-novelle som har vært publisert tidligere (i tillegg til et intervju med forfatteren og to noveller). Dette er et hull i det svært mangfoldige utvalget av digitale magasiner som kommer ut. De fleste begrenser seg til forholdsvis korte historier. Grunnen kan både være hva de regner med det er lett å lese på internett og økonomi.

I motsetning til Clarkesworld må leseren betale for å lese magasinet. 2 dollar i måneden blakker ingen, så jeg legger det til på abonnementslisten min, i tillegg til redaktørens tidligere utgivelse og Lightspeed Magazine.

Månedens hovedattraksjon er historien The regular av Ken Liu. Han er en av mine favoritter blant den nye generasjonen SF-forfattere. Denne gangen skriver han en cyber noir om en privatdetektiv plaget av minner om datteren. Hun etterforsker mordet på en prostituert.

Liu skriver en historie som er mer underholdende enn tankevekkende, men den hever seg over en ren sjanger-pastisj.

The fate of mice av Susan Palwick forteller om en intelligent mus som begynner å drømme klassiske eventyr og må lære seg om livets realiteter. Jeg likte denne novellen veldig godt. Den klarte å røre ved følelsene mine også. Det hjelper selvsagt at den gir assosiasjoner til klassiske Flower for Algernon, en av de beste science fiction-novellene som er skrevet.

Firebrand av Peter Watts fikk jeg ikke tak på. Språket var ikke så radikalt, men jeg skjønte aldri helt hva som foregikk. Neil Clarke pleier gjerne å ha med en historie eller to som strekker strikken litterært. Noen ganger fungerer det, andre ganger ikke. Her ga jeg opp.

Jeg begynner å nå grensen for hvor mange noveller jeg klarer å lese i løpet av en måned med andre abonnementer, men Forever Magazine er lagt til listen min foreløpig.

Klonenes kamp

18 Feb

Orphan Black er en canadisk science fiction-serie som har gått under radaren til mange i Norge. Gjennom to sesonger vokste den fra en potensiell kult-suksess til en sensasjon.

orphanblack

Sarah er en småsvindler på vei tilbake til hjembyen. På togstasjonen blir hun vitne til at en kvinne som ser ut akkurat som henne kaster seg foran et tog. Sarah ser en mulighet og overtar identiteten til selvmorderen. Snart oppdager hun at det er flere kvinner som har identitisk utseende med henne.

Det er ingen grunn til å frykte hvilkeskjær eller uthaling her. Med to sesonger på 10 episoder nøstes mysteriene opp i ganske bra tempo. Jeg tror ikke skaperne av serien nødvendigvis har planlagt alt frem til siste episode, men jeg setter pris på at vi aldri avspises med et ukens mysterium.

Tatiana Masley i hovedrollen som et stadig voksende antall kloner er det store trekkplasteret. Hver karakter har sin egen personlighet som kommer frem i kostymer, parykk og skuespill. Dette er virkelig en paraderolle der Masley får vist alt hun kan. Ofte er en håndfull kloner på skjermen samtidig og spiller mot hverandre.

Det er interessant hvordan seriene kommer stadig tidligere på Netflix nå. Sesong 2 av Orphan Black kom ikke mange månedene etter at den hadde gått i USA, Hannibal kom med en gang siste episode hadde gått på TV i Norge og Agent Carter har ikke hatt premiere på siste episode enda.

Nærkontakt med det uforklarlige

21 Jan

Trilogien Southern Reach er science fiction som får meg til å tenke på eksperimentell genre-litteratur fra 60-tallet. Fantastiske landskap, tror jeg Bing & Bringsværd kalte det i sitt folkeopplysningsprosjekt for 40 år siden.

annihilation

Første bok ‘Annihilation’ beskriver en ekspedisjon inn i Område X. Det er et sumplandskap som blir spist opp av merkelige fenomener. Allmennheten får vite at en miljøkatastrofe har skjedd, derfor er området stengt. I virkeligheten har myndighetene satt store ressurser inn på å skjønne hva som har skjedd over flere tiår, uten å få noe gjennombrudd.

Stemningen minner meg om gamle sovjetiske science fiction-filmer, som Stalker og Solaris. Forfatteren Jeff VanderMeer har tatt utgangspunkt i et sumplandskap han kjenner godt fra det sørlige USA. Det gir skildringene en sterk aautentisitet Samtidig skjer det merkelig saker i utkanten av synsfeltet. En klatretur ned i et omvendt tårn har en marerittaktig, Lovecraft stemning.

Språket er sterkt og ekte, det går utenpå genre-konvensjoner. Derfor slo den ned som en bombe i langt bredere kretser enn en slik bok vanligvis ville gjort. Første bok er også ekstremt helstøpt i sitt fokus på en ekspedisjon fra synspunktet til en biolog.

authority

‘Authority’ hopper ut av Område X til organisasjonen som skal finne ut hva dette merkelige fenomenet er. Det er en umulig oppgave. Resultatet er at den nye lederen som kommer inn  etter den mislykkede ekspedisjonen i bok 1 finner en organisasjon på randen av nervøst sammenbrudd.

Mange synes denne boken er svakest i trilogien, men jeg liker veldig godt organisasjonsperspektivet. Det er sjelden litteratur har ambisjoner om å gå utover det psykologiske. Språket er like godt og vi får en større forståelse for mysteriene.

acceptance

En fleipete pitch for ‘Southern Reach’ kunne være ‘Lost med manus av Lovecraft regissert av David Lynch’. Et potensielt problem med siste bok ‘Acceptance’ er dermed opplagt. Hvordan avslutter man en trilogi tilfredsstillende som har stilt så mange spørsmål.

Alle trådene samles, men det er ikke noe endelig svar her. Det er ikke noen utenomjordinger, monstre eller spøkelser som forklarer alt. Men det var vel heller ikke å forvente.

Meningen var heller å utforske hvordan mennesker og organisasjoner forholder seg til en mystisk, komplisert og ugjennomtrengelig verden. Noen klarer å leve og innfinne seg med det. Andre stanger hodet i veggen til en av delen går i stykker, mest sannsynlig det første.

Da ville et diagram med all informasjon og et svar med to streker under svaret ha undergravd fortellingen i de tre bøkene.

Livvakt i en føydal fremtid

23 Nov

Lazarus er den beste nye tegneserien i 2013.

Greg Rucka har bygget en interessant fremtidsverden med fasinerende karakterer. Alt er konstruert på en måte som gir god plass til å utforske nye historier.

lazarus

Tegnestilen til Michael Lark er realistisk, med begge beina trygt plantet på den utarmede jorden, noe som står godt til den håpløse verden som beskrives. Santi Arcas legger på farger som gir et ekstra lag av skittenrealisme til fortellingen.

En gang i en nær fremtid har verden vært gjennom en total økonomisk kollaps. Alt styres av noen få familier som kontrollerer alle ressurser. De har et forholdsvis lavt antall leilendinger som utfører alt arbeide for dem. Alle installasjoner beskrives med tre tall: Familie 2, Leilendinger 256, Søppel 154000. Det setter stemningen i boken.

Selv om familiene som styrer verden har all makt, slåss de konstant seg i mellom. Og konflikter kan også oppstå innad i en familie. Derfor har hver familie en biologisk og teknisk manipulert livvakt som tåler mye juling. Navnet på serien, Lazarus, er tittelen på denne svært dyrebare beskytteren.

I tillegg er hovedpersonen, Forever, hjernevasket til å tro at hun er datteren av lederen av Carlyle-klanen. Her ligger det adskillig potensiale for konflikt fremover. Det er antydet at neste bok vil dreie seg om hvordan en Lazarus blir trent og manipulert, fysisk og psykisk.

Første historien på fire hefter, nylig samlet i en bok, forteller en avsluttet historie om en konflikt med en rivaliserende familie. Her er det politiske intriger og masse action. Uten masse forklaringer får vi et godt bilde av verden gjennom handlingen.

For eksempel blir Forever introdusert i et angrep hvor det virker som hun er død. Ved å vise hvordan hun klarer det som normalt er fysisk umulig og hvordan bioteknologi brukes for helbrede henne, får vi et godt bilde av verden og karakteren.

Et annet eksempel på god visuell historiefortelling, er en kamp i siste kapittel som skifter mellom å vise hva som skjer i kampens hete og kommentarene til det medisinske teamet som overvåker Forever på avstand.

En liten advarsel dersom du planlegger å kjøpe boken. Den har en ekstra fire-siders historie fra Previews, men mangler mye interessant ekstramateriale som i detalj viser hvordan verden gikk fra dagens situasjon til hva som blir beskrevet i tegneserien. Det kan være vel verdt den ekstra prisen for heftene.

Lazarus er årets nykomling. Skaperne tar jobben seriøst. De avsluttet første historie i fire månedelige kapitler i oktober, og starter opp med neste del i desember. Denne pausen gjør meg trygg på at kvaliteten vil holde seg på topp.

Science fiction med asiatisk vri

28 Apr

En overvekt av science fiction som kommer til Norge har sitt utspring i den engelsk-talende kulturkretsen. Når amerikanere slenger inn et asiatisk element, føles det mer eksotisk enn naturlig. Bruken av kinesisk i Firefly, for eksempel, er morsom, men ikke sentral for historien.

vestenformåne

Et av mine første møter med genren var antologiene ‘Østenfor sol’ og ‘Vestenfor måne’ av Bing & Bringsværd. De var var sentrale i genre-hyllen til Skien Bibliotek på 70-tallet. Den ene ga oversikt over hovedsaklig anglosaksisk litteratur, den andre dekket resten av verden. Inntrykket mitt var at redaktørene hadde mindre kontroll på den asiatiske kultursfæren. Naturlig nok.

I dag har nettet gjort langt mer tilgjengelig for fans. Jeg tenkte å dele noen fantastiske noveller med Asia-stemning som er gratis tilgjengelig på nettet og noen tips om hvor det er mulig å finne mer.

clarkesworld

Inspirasjonskilden min var en artikkel i Clarkesworld av Ken Liu om å oversette til og fra kinesisk. Han er født i og tilbrakte deler av oppveksten i Kina, men flyttet til USA når han var 11. Kulturbakgrunnen er tydelig i novellene han har gitt ut.

Novellen Paper Menagerie vakte oppsikt i fjor, ikke bare på grunn av at mange likte den, men fordi det var første gang noe hadde klart å vinne alle de tre gjeveste litterære prisene i genren. Det sentral temaet er å vokse opp i klem mellom kinesisk og amerikansk kultur, undestreket av papirbretting med et lite element av magi.

Den dominerende følelsen er dyp melankoli. Når jeg tenker over det fremkaller overraskende mange av mine favoritter i genren en klump i halsen. Nerder er kanskje i overkant sentimentale. Til tross for de sterke følelsene synes jeg Ken Liu holder det hele i balanse med et enkelt, rett frem språk.

Ken Liu har mange noveller på nett. En annen jeg vil anbefale fra mitt favorittmagasin Lightspeed er The Peferfect Match. Den har ikke noe opplagt asiatisk element, men jeg synes det er interessant at en forfatter med kinesisk kulturbakgrunn skriver godt om den tilsynelatende godhjertede overvåkningen til sosiale nettverk.

En annen eksilforfatter jeg synes er interessant er Aliette de Bodard. Hun kommer fra en vietnamesisk bakgrunn, oppvokst i USA og bor i Frankrike.

Første gang jeg merket meg henne var novellen Scattered Along the River of Heaven. Den foregår i en fjern fremtid hvor menneskene har spredd seg over hele galaksen. Og da er det jo ofte vestlig kultur som dominerer. Men her utforskes opprør og landflyktighet i en asiatisk setting.

Les As the Wheel Turns for en mer fantastisk vinkling. Fortellingen er som et kinesisk eventyr om reinkarnasjon. Her står melankolien sentralt igjen. Min tommelfingerregel er at science fiction dreier seg om idéer. Fantasy om stemning og følelser. I så fall hører denne novellen hjemme i den siste kategorien.

Hva så med forfattere som bor i Asia? Ken Liu, Aliette de Bodard og andre forfattere i Vesten med denne kulturbakgrunnen har økt oppmerksomheten rundt science fiction fra andre land. Et eksempel er A Hundred Ghosts Parade Tonight av Xia Jia. Den forteller historien om et barn som blir oppdratt av roboter i en forlatt fornøyelsespark. Vinklinger og litterære grep føles unik. Det er forfriskende å få følelsen av å bevege meg i helt nye landskaper.

worldsf

Ønsker du å grave det enda dypere inn i internasjonal science fiction anbefaler jeg Apex-antologiene. Den første var veldig bra og variert. Nummer to er høyt på leselisten. Bloggen World SF poster lenker om alt som skjer rundt publisering av sience fiction utenfor den vestlige kulturkretsen på engelsk.

%d bloggers like this: