Tag Archives: dark horse

Pulp-helt inntar magisk verden

27 Nov

You did such a wonderful job solving the dancing bug murders several months ago. And the adventure of the chuckling macaw? Your detecting skills are quite unparalleled.

Fra Ether nr 1

ether

Det skal ikke mye til for at en selvbevisst pulp-fortelling med helter, skurker og en fantastisk verden engasjerer meg. Det første nummeret av Ether fikk meg til å småle fornøyd gjennom de første side.

Vår staute helt Boone Dias spankulerer på første side selvsikker inn i portalen til Ether, utstyrt med et skjerf som det forklares kan brukes som filter for å fjerne magisk forurensning. Ganske snart kastes han inn i et mysterium hvor han bruker logikk på linje med Sherlock Holmes for å kutte i gjennom tenkemåten til fabeldyr og skumle bibliotekarer.

Matt Kindt er en forfatter som er høyst respektert blant et mer kresent publikum av tegneserier, men jeg må innrømme å ikke ha blitt helt hektet tidligere. Her har han truffet en nerve hos meg.

Tegningene til David Rubin består av løpske linjer og lekne detaljer. En splash-side med utsikt over byen Agartha kryr av rare skapninger. Det føles som om hvert eneste av tusen runde tak er håndtegnet.

De siste sidene der Boone kastes tilbake til vår verden tyder på at en noe mørkere tone også vil spille med i fortellingen. I virkeligheten er ikke vår helt like fantastisk, noe forsidebilde gir et godt bilde av.

Jeg skulle kanskje ønske at første kapittel hadde avsluttet litt mer, men dette er definitivt en serie å følge. 19 sider med ren kos og et par avsluttende sider som tyder på mer dybde, gir meg forhåpninger.

Advertisements

Ukens tegneserier: Star Wars, thriller og tordengud

17 Jan

Mine favoritter blant tegneseriene som kom forrige uke

starwars

Star Wars 1

Sitat: -Roooouuuarrrr? – Stop mentioning the money, Chewie.

Den nye tegneserien fra Dark Horse forteller historien om hva som skjedde mellom første og andre film. Og egentlig ble det bare laget tre Star Wars-filmer, så her er det ingen grunn til forvirring. Brian Wood forteller den historien en voksen fan ønsker seg. Fremdeles er det mye action og eventyr, men det er lagt vel så mye arbeid i spennende karakterer.

Stjernen så langt ser ut til å være prinsesse Leia. Hun er overklassejenta som vil overbevise om at hun er en ekte opprører. Bakgrunnen isolerer henne, noe geriljalederne ser ut til ønske å bruke.

Her kastes vi fort ut i romkamper, besøk på fjerne planeter og intriger. Tegningene er ikke fullt så imponerende som Alex Ross-coveret med sitt klassiske filmplakatpreg, men det er ikke langt unna.

Dette er en svært lovende bruk av Star Wars-universet. Selv om det har vært laget mye på lisensen tidligere, er det lenge siden vi har sett de klassiske karakterene.

mindthegap

Mind the gap 7

Sitat: I need to stay awake, Jo! Finally, found a way… back to here.

Forlaget Image har bidratt til å utvide bredden i genre som gis ut for tiden. ’Mind the gap’ får meg til å assosiere til en av disse ambisiøse TV-seriene som blir lagt ned etter en halv sesong, før noe er avklart. I tegneserieform er det vel større sannsynlighet for at historien når sin naturlige konklusjon.

Venner og familie til Elle blir tilkalt når hun havner i koma på sykehuset. Hun har falt ut i sporet på t-banen. En ukjent person i hettegenser ser ut til å ha vært involvert på en måte. Hva har egentlig skjedd og hvorfor? Flere i kretsen rundt offeret ser ut til å ha urent mel i posen.

Mysteriet får en ekstra omdreining ved at bevisstheten til Elle svever i et slags limbo hvor hun kan kommunisere med andre fortapte sjeler. Selv er hun unik ved at hun kan besette kropper som er i ferd med å dø. Når dette kapittelet starter har hun hoppet inn i en liten jente. Det gjør det ikke nødvendigvis lett å etterforske mordforsøket på seg selv.

’Mind the gap’ har vært en jevnt spennende historie, så får vi bare håpe at løsningen lever opp til mysteriet.

thor

Thor: The god of thunder 4

Sitat: The god butcher… He won’t even let me die.

Jason Aaron sa at han ønsket å lage en grøsser med superhelten Thor i hovedrollen. Da blir det nødvendig å skru opp kreftene til motstanderen tilsvarende. Og med en seriemorder som systematisk dreper seg gjennom gudeverdenen, klarer tegneserien å kombinere det episke og skumle.

Et annet grep den nye Thor-serien bruker er å fortelle historien i tre perioder. Første del foregår rundt vikingetiden hvor en ung, impulsiv gudeyngling uten hammeren Mjölnir slåss og drikker seg gjennom et bekymringsløst liv, inntil han møter en av sine sterkeste motstandere. Andre del foregår i vår tid når helten begynner å forstå hvor omfattende seriemordens plan er. Og tredje del er satt til et Valhall flere tusen år inn i fremtiden hvor Thor ser ut til å være den siste gjenlevende guden i universet.

En så gigantisk historie setter store krav til tegningene og Esad Ribic leverer i en malt stil som minner om europeiske science fiction-album. Kombinert med fargene gir det overveldende landskaper av bygninger og gudeverdener som strekker seg til utkanten av det mulige.

Sånn skal en serie om en gud som er superhelt være. Så er jeg spent på om Jason Aaron klarer å levere på alle fortellingstrådene og koble de tre tidsaldrene sammen på en naturlig måte.

Ukens tegneserie: Jokerens øyne, skip og buddy

19 Dec

Mine favoritter blant tegneseriene som kom ut forrige uke

batman

Batman 15

Sitat: Look into his eyes and tell yourself he’s just a man.

Jokerns angrep på alt Batman har kjært fortsetter. Etter å ha avsluttet et ublidt møte over Gothams vannforsyning, går mesteparten av kapittelet med til en vel så bitter konfrontasjon med alle hjelperne. Robin, Nightwing og Batgirl oppdager nemlig at Bruce Wayne har holdt tilbake viktig informasjon.

Akkurat som forrige måned er jeg oppriktig bekymret for helten vår. Det virker som om han undervurderer skurken og ikke forstår bekymringene til vennene. Eller er han bare den eneste rasjonelle i en malstrøm av galskap?

Innledningen og avslutningen er Batmans filosofering over hva han ser i øynene til Jokeren. Her får virkelig Scott Snyder svingt pennen. Og sluttpoenget, samtidig opplagt og overraskende, sitter som et skudd.

Tegneren Greg Capullo klarer kampscener like bra som de mer muntlige konfrontasjonene. Dette tegner til å bli en klassiker.

massive

Massive 7

Sitat: We’re all just global citizens post-crash, Moksha

Forrige uke kom det ut tegneserier fra to av favorittforfatterne min. Skal jeg klemme en tredjemann inn på den listen, må det bli Brian Wood. Han er langt mer stillfaren enn Grant Morrison og Jonathan Hickman, men er en god verdensbygger og forteller.

Massive foregår noen år inn i fremtiden etter at alle miljøkatastrofene har inntruffet. Vi følger et mannskap på en båt som før katastrofen ironisk nok kjempet for en bedre verden og større forståelse for at vi var i ferd med å ødelegge kloden. Hva gjør de nå når de fikk rett? Gjør så godt de kan for å overleve.

Så langt har historien godt i et så lavt toneleie at den har vært vanskelig å anbefale på bekostning av det som har endt opp på bloggen. Den egner seg nok best for lesing i bokform. Nå synes jeg imidlertid at både tekst og bilde begynner å finne formen.

I denne episoden finner hovedpersonene en gruppe mennesker som prøver å bygge opp et samfunn på en gruppe gamle boreplattformer. De virker fredelige, men mot slutten av kapittelet begynner det å se ut som om de har en skjult agenda i møte med heltene våre.

archerarmstrong

Archer & Armstrong 5

Sitat: Gotta stop… Catch my breath… You’d think… Bein’ immortal… Would help with that… But… It don’t… Whew!

Valiant var et selskap som gjorde det stort på 90-tallet, men gikk under sammen med de store nedgangstidene på slutten av tiåret. De har en stor samling med populære karakterer som har blitt vekket til live denne sommeren.

Alle seriene er underholdende historier godt over snittet. Solide forfattere og tegnere er rekruttert til å skape et univers med skurker og helter, men uten de fargerike kostymene.

Archer & Armstrong er et team bestående av en flere tusen år gammel halvgud og den unge jyplingen som hele livet har trent for å drepe han. Etter gode, gamle buddy komedie konvensjoner blir de følgesvenner som kjemper mot folk som er ute etter dem fra alle kanter.

Dette er kanskje ikke det spenstigste kapittelet, men denne serien er jevnt underholdende. Her er det ikke mye snakking, mer slåsskamper og morsomme kommentarer.

Ukens tegneserier: Nordlig noir, variasjon og bue

26 Nov

Mine favoritter blant seriene som kom ut forrige onsdag

Revival 5

Sitat: Thirty years of Romero movies are not helping this at all.

Et lite bygdesamfunn i Fargo-stil hadde sikkert virket idyllisk, hvis det ikke var for at det i noen kvadratkilometer ikke er mulig for de døde å hvile i fred.

Til zombier å være har imidlertid de hvileløse et stort spenn i personlighet. En gammel dame i første historie var temmelig aggressiv. Søsteren til den kvinnelige sheriff-betjenten som er noe i nærheten av en hovedperson, er imidlertid svært hyggelig.

Det er foreløpig et mysterium hva som ligger bak det lokale fenomenet. Etter den første fascinasjonen over et spennende konsept, synes jeg historien tok det litt for rolig. Nå begynner det å ta av med en kidnappet journalist, et åndevesen på jakt etter en ring og en intens snøscooter-jakt. Det siste må jo med i all nordlig noir.

Forfatteren Tim Seeley har tidligere underholdt meg med Hack/Slash, en punkeversjon av Buffy med seriemordere. Revival er en mer moden serie som tar seg god tid til å utvikle karakterene og et nytt, interessant univers.

Dark Horse Presents 18

Sitat: Oh… kay, gentlemen. Maybe we should consider that E.T. hypothesis after all.

Jeg har en svakhet for antologier. Dark Horse Presents har levert mye og varierte tegneserier månedelig i halvannet år nå. Det som må til for å like dette er en variert smak. Her får du omtrent like deler pulp og personlige indie-serier. Setter du ikke pris på bredden, vil du synes dette er ujevnt.

En av mine favorittserier er Resident Alien, om en utenomjording som er strandet på planeten vår og prøver å gli inn. Alabaster er en svært stemningsfull southern gothic-grøsser som jeg kjøpte mini-serien av tidligere i år. Og så har Finder vært med i nesten hvert nummer, en science fantasy-serie om en fyr som er flink til å spore opp ting.

Med 80 sider og 10 historier blir dette et lite koldtbord med forskjellige smaker. Med så liten plass kan fortsettelsesseriene bli litt forvirrende, men da er det jo bare å bla tilbake til de tidligere heftene.

Hawkeye 4

Sitat: Did you ever kill anybody?

Jeg kommer nok til å prøve å få frem nye tegneserier i denne artikkelserien, men Hawkeye fortjener å bli nevnt igjen, bare en måned siden sist. Til tross for en ny tegner, holdes kvaliteten oppe i denne første av to deler som sender vår bueskytende helt til Hong Kong.

Superhelter dreper jo ikke. Det er derfor de er helter. Venner av Hawkeye har imidlertid funnet ut at en video hvor han dreper en terrorist er på avveie. Så da er det bare å dra på video-auksjon i Kina og prøv å overby all verdens kjeltringer. Her bruker Hawkeye alle de skitne knepene i boken, inkludert sniking i drosjekøen.

Aja har fremdeles fått forside og det er verdt prisen alene. Inne i heftet forteller Matt Fraction en korthugget pulp-fortelling. Javier Pulido er kanskje ikke like oppfinnsom som Aja, men er en temmelig god vikar som ligger tett opp til den opprinnelige stilen.

Ukens tegneserier: Flyktning, spøkelse og fremtidslandskap

29 Oct

Mine favoritter blant seriene som kom ut forrige onsdag

Det ble 3 debutanter denne gangen!

Talon #1

Sitat: ”Ripped apart by one of their own talons…”

En ny, original karakter fra de to store forlagene er sørgelig sjeldent. Som regel er en ny serie en variasjon på konsepter som er minst 20 år gamle. Noen er til og med fra før andre verdenskrig.

Scott Snyder er en av de store stjernene på forfattersiden nå. Han har nettopp gjennomført et imponerende år på Batman hvor helten har vært sterkt presset av organisasjonen Court of owls. I tillegg gjør han suksess med Swamp Thing og American Vampire.

I Talon forteller han og protesjeen James Tynion IV historien om en leiemorder fra organisasjonen som klarte flykte. Alt tyder på at planen er at Tynion skal overta på sikt.

I anbefalingene mine legger jeg vekt på at historien skal fungere som et kapittel. Her har vi en godt skrevet kamp, deretter en konfrontasjon med en mulig hjelper med ressurser til å gå på offensiven mot Talons tidligere arbeidsgivere og en beslutning om å ta opp kampen mot Court of owls for alvor. Det kaller jeg en full pakke.

Guillem March tegner solid action. Men er galskapen i øynene til hjelperen et spor om at dette kan gå galt?

Det sies ofte at Gotham er en hovedperson i Batman historier. Det gjelder i enda større grad her enn vanlig. Det lukter nærmest mugg og urin av tegningene og beskrivelsene av området rundt sentralbanestasjonen i de første rutene.

Svært lovende start.

Ghost #1

Sitat: «I was brought here with force. Birthed by two clowns with a 21st-century axe…»

To spøkelsesjegere har endt opp med å drasse på en dame uten hukommelse, men med evnen til å slåss og gå i gjennom vegger. Første kapittel skildrer i stor grad hovedpersonens forvirring over å ha blitt kastet inn i verden. Det hele er skrevet med mye innlevelse av Kelly Sue DeConnick.

Mysteriet om hvor spøkelset kommer fra blir antydet. Det vil helt tydelig bli mer spenning i neste kapittel. For å si at denne fortellingen er tilfredsstillende i seg selv, savner jeg imidlertid noe mer fremdrift og action.

Phil Noto har en elegant strek som nesten minner om mote-tegninger fra 60-tallet. Spesialiteten hans er pene jenter, uten bruk av billige virkemidler. Perspektivene kan bli noe flate, som om han føler seg mest hjemme på plakater eller forsider. Jeg håper han klarer å holde kvaliteten oppe i en månedelig tegneserie.

Selv om dette ikke var innertier, har jeg tro på teamet og konseptet. I motsetning til Talon bygger det på en tegneserie som var populær for noen år siden, uten at det skal brukes mot Ghost.

Multiple Warheads Alphabet to Infinity #1

Sitat: “We must be really on the back-end of bad-side”

Denne serien var ikke på radaren min, men en overstrømmende omtale overtalte meg til å teste den ut. Snakk om en oppdagelse.

Tidligere organ-smugler Sexica og varulven Nikoli drar langs landeveien i en fremtid der mytologi, science ficiton og snakkende dyr smelter sammen. Landskapet er eksotisk og ser ut til å være et sted på grensen mellom Russland og Asia. Samtidig følger vi en sverdsvinger som har tatt over jobben til Sexica.

Glem historien. Den er mer av en skisse. Her er det de fargerike tegningene som spiller hovedrollen. Hver rute inneholder masse spor av fremtidsteknologi og hundreårene som har gått siden vår tid. Alle sidene renner over av detaljer.

Jeg smålo og koste meg hele veien, men er urolig for at mangelen på fortelling og de i overkant kule karakterene kan bli slitsomme på sikt. Foreløpig er tegningene nok til å holde på interessen.

5 tips for digitale tegneseriefans

22 Jan

Min påstand er at vi er inne i en gullalder for tegneseriefans akkurat nå. På internett er det gamle gubber som klager (som alltid), men bredden i genre og tilgjengeligheten er større enn noen gang i de nærmere 40 årene jeg har vært fulgt med. Med en iPad, surfebrett eller datamaskin er det fantastisk lett å få tilgang til det som utgis både i USA og Asia.

I denne artikkelen har jeg fem tips til tegneserie-elskere med digital tilgang:

1. Comixology

Når jeg begynte å skrive om apps til iPhone for to år siden var det vanskelig å vite hvordan markedet ville utvikle seg. Nå er det klart hvem som vil være dominerende de neste årene. Comixology distribuerer for alle de store og mange mindre forlag gjennom sine apper til iOS, Android og PC.

De satt standarden for å presentere tegneserier digitalt, hvor man enten ser en hel side eller viser historien gjennom ruter og utdrag av sidene. På brett fungerer det fantastisk, på telefon akseptabelt.

Butikken er godt designet. Vi du se det siste, ligger alt godt presentert på forside. Å søke etter gamle favoritter er lett. Og er du helt fersk, har de satt av en egen seksjon for nye lesere der de anbefaler steder det er lett å starte, både med nye og klassiske serier.

Prisen settes av utgiver og ligger mellom 2 og 4 dollar. Det lønner seg å følge med på dagstilbud, da det jevnlig presenteres tilbud som gjør at du fort betaler noen tiere for det som ville koste et par hundrelapper i butikken.

Anbefalinger: Sjekk Thomas og min diskusjon av DCs høstutgivelser. De siste månedene har jeg snakket varmt om Fantastiske Fire til Jonathan Hickman og serien Sword. Ellers er butikken så klart presentert at du helt sikker klarer deg fint på egen hånd.

2. Dark Horse

Dette mellomstore forlaget er det eneste som selger tegneserier gjennom sin egen plattform på iOS, Android og PC, dermed sitter de igjen med mer penger enn de som må betale for distribusjon til Comixology. Prispolitikken er mer systematisk med samme pris i salgsmåneden, for deretter å bli satt ned.

Jeg er jevnlig innom butikken deres. Etter et par runder med oppdateringer er presentasjonen både av tilbudet og historiene like gode som hos konkurrenten Comixology.

Forlaget er ukjent i Norge, men flere av seriene deres har velkjente karakterer. De gir for eksempel ut Star Wars, Conan, Hellboy og Buffy-universet. Dark Horse er eneste forlaget som selger manga til norske brukere, blant annet Lone Wolf and Cub.

Anbefaling: Conan med Kurt Busiek som forfatter gjenskaper historiene bedre enn filmene. Buffy er bra, særlig fordi Joss Whedon selv har skrevet historiene og følger innholdet like tett som i TV-serien. Særlig den ferske sesong 9 er lovende. Joss Whedon innrømmer at han gikk for langt i å gjøre heltinnen til en superhelt og pøse på med spesialeffekter i sesong 8.

3. Double Feature

Å gjenskape de gamle serieheftene er vel og bra, men er det noen som gjør noe nytt med app-formatet? Ja, iPad-appen Double Feature overbeviser i presentasjon og innhold (det er også mulig å kjøpe seriene i pdf-format).

For å ta innholdet først, så er hvert nummer du kjøper til 7 kroner to korte historier. Fokuset er å underholde i klassiske genre for lesere i alle aldre. I hovedsak er dette gjennomarbeidede historier som kan leses av hele familien. Det som irriterer meg mest med tegneserier nå er nemlig hvor få av de bra jeg kunne lest før jeg gikk på videregående. Det er vel og bra med store episke historier, men jeg setter også pris på de som klarer å levere underholdning i en liten pakke.

I presentasjon er dette tegneserie med ekstramateriale. Du kan velge å lese historiene med kommentarspor eller se tegningene i tidligere versjoner. Her snakker vi om god utnyttelse av det elektroniske formatet.

4. Age of Bronze

Eric Shanower har gått løs på et prosjekt som er tilnærmet like episk som temaet hans: Den ultimate gjenfortellingen av Iliaden fra begynnelse til slutt. Allerede i papirutgaven utgjorde noteapparatet en stor prosentandel av innholdet.

På iPad-appen som ble lansert i fjor høst er det mer plass til kommentarer. Thomas Beasley gir omfattende historiske og litterære analyser av hver side, med ytterligere lenker til mer materiale på internett.

Jeg har lest dette i bokform tidligere og synes det er en vanvittig fascinerende fortelling. På bakgrunn av en livslang interesse for Iliaden har Eric Shanower utformet en gjenomarbeidet historie som prøver å forklare alle merkverdigheter i klassikerne og fyller ut spriket mellom dem. Karakterene trer tydelig frem. Tegningene er forfinede, opprinnelige i svart/hvitt, med diskret fargelegging på appen.

Jeg frykter at forsinkelsene fra papirutgaven vil fortsette digitalt. Det har kommet ut to hefter til nå, det som skulle komme i desember har fremdeles ikke dukket opp. Eric Shanower er engasjert i et tilsvarende ambisiøst prosjekt om Oz-bøkene hos Marvel, som nok gir mer penger i kassa.

5. Manga

Tragisk nok blir japanske tegneserier forhindret fra å bli solgt på engelsk til Norge av mer kompliserte rettighetsavtaler. Et gråmarked av scanninger og fan-oversatte manga fyller hullet. Dessverre. Jeg skulle gjerne betalt for dette. Amerikanske distributører har prøvd å kaste apper for å lese manga på internett ut av App Store. Etter å ha undersøkt med sine advokater har Apple latt dem ligge.

Mesteparten av det jeg leser fra Japan er fremdeles på papir, men for å teste ut nyheter har jeg brukt Manga Rock Unity på iPad. De henter innhold blant annet fra Manga Fox, som du kan bruke rett fra en browser.

Standard-versjonen er gratis og holder hvis du ikke er en storbruker. Du kan betale litt ekstra for å få flere muligheter til å organisere det du laster ned.

Nyheter

Fremdeles forvirret? Da har jeg noen nettsider du kan følge med på for det siste om hva som skjer på tegenseriefronten. Comic Book Resources dekker det meste innen nyheter, kritikk og kommentarer. Hvis ikke det holder kan det være verdt å sjekke ut Newsarama, iFanboy og Bleeding Cool.

Har du lang reisevei til jobben kan det være hyggelig å ha intervjuene til John Siuentres. Han har lange samtaler med sentrale forfattere, tegnere og forlagsfolk. De går noen ganger litt av sporet og ender opp i temaer som pop-kultur (greit nok) og sport (boksing og baseball er ikke så interessant). John har etter hvert opparbeidet seg et imponerende nettverk innen industrien (en karakter i Ultimate Spiderman er basert på han) og har mye kunnskap om pulp og superhelter tilbake til 30-tallet. Word Balloon er en av mine favoritt podcast.

Når jeg vokste opp på 70-tallet var jeg bestandig misunnelig på fans som vokste opp i USA med ubegrenset tilgang til hobbyen. Desto morsommere er det nå å kunne få lest det som kommer ut hver uke samtidig med andre nerder fra hele verden og slenge seg med i diskusjoner på internett om det som skjedde i siste nummer av X-men.

%d bloggers like this: