Kult-film som redder film-parodier

20 Sep

Parodifilmer har vært ekstremt dårlig de siste årene.

Jeg husker godt første gangen jeg så Airplane på kino. Vitsene kom tett som haggel. Mange har glidd inn i populærkulturen i en slik grad at de siteres av personer som knapt vet hvor de kommer fra. Mange av de store genrene fra 70-tallet ble tatt på kornet.

Nesten alle de etterfølgende filmene som var noe å samle på ble laget av samme gjengen: Zucker-brødrene og Abrahams.

Så gikk det på dunken. De siste årene har Scary movie og en rekke andre mislykkede prosjekter trodd at det var nok å lage en halvhjertet kopi av en scene fra en kjent film og legge på noe plump humor. Hadde du ikke sett filmene som ble parodiert, ble det hele totalt uforståelig. Det gjelder ikke Zucker/Abrahams-filmene.

Wet_hot_american_summer

Duoen Michael Showalter og David Wain følger opp de stolte tradisjonene i dag. For snart 15 år siden lagde de filmen Wet Hot American Summer. Det er en ganske tynn genre de jobber med: Historier om leirskoler.

Det spiller ingen rolle. Her er det ikke så mye en genre eller en rekke tilfeldige filmer de gjør narr av. Det er mer generelle dramaturgiske virkemidler de fleste gjenkjenner fra lerretet og TVen.

Hver enkelt vits og hendelse er ikke nødvendigvis så morsomme i seg selv. Det er mer hvordan absurditetene bygger seg opp. Jeg starter med et smil, etter en stund blir det litt forsiktig knising, til latteren bryter ut på et helt tilfeldig sted.

Etter premieren i 2001 gikk Wet Hot America Summer dårlig på kino. Siden har den blitt en stor kult-film, sikkert fordi den vokser ved gjensyn.

Netflix skapte derfor stor jubel når de besluttet å lage en prequel TV-serie basert på filmen 15 år senere. Mange av dagens store stjerner fikk sitt gjennombrudd her, så det er et lite mirakel at de har fått samlet gjengen og lagt til et par nye ansikt på vei opp i karrieren.

Bradley Cooper er for eksempel med i alle episodene, men det er tydelig at han ikke har hatt mye tid til disposisjon. I to episoder opptrer han i skimaske for å kunne bli spilt av en stand-in. Det og at en gjeng med 40-åringer spiller tenåringer bygger bare opp om absurditeten som gjør serien så bra. Ellers ser vi komikere som Paul Rudd, Amy Poehler og Elizabeth Banks.

TV-serien er en prequel. Svært mange merkverdigheter i filmen blir forklart i løpet av 8 episoder, men uten at fortellingen mister magien sin.

Jeg har følelsen av at denne serien har gått litt under radaren i Norge. Det er all mulig grunn til å vise at gammel parodi-humor er best ved å se Wet Hot American Summer. Min støtte vises med jevnlig gjensyn av episode 6, hvor alle fortellingstrådene knyttes sammen i en musical-forestilling, dramatisk rettssak og produksjonen av en revolusjonær rockeplate.

Advertisements

Hvordan overleve en måne sprengt i biter

18 Sep

Rett før sommeren begynte ryktet å spre seg i venneflokken. Neal Stephenson har kommet med ny bok, Seveneves. Det er lenge mellom hver bok jeg kommer meg gjennom og enda sjeldenere jeg er garantert noen å diskutere den med. Så det var ingen tvil om at den var topprioritert som sommerlektyre.

seveneves

To saker slår aldri feil med denne forfatteren. Idéene er store og antall sider nærmer seg raskt 1000 sider.

I de første setningene eksploderer månen. I begynnelsen virker det ikke så alvorlig, men snart finner vitenskapsmenn ut at om 10 år vil et ildregn gjøre Jorden ulevelig i tusenvis av år. Dermed starter et kappløp med tiden for å redde stumpene av menneskeheten.

Det hele er spennende på en nerdete måte med masse forklaring av teknologi som finnes eller er like rundt hjørnet. Alt er beskrevet i minste detalj: Romfart, tyngdekraft, meteorer, roboter og mer. Interesse for å følge en over gjennomsnittet avansert populærvitenskapelig fremstilling er en forutsetning for å henge med i svingene.

Og kappløpet for å overleve er spennende.

Karakterene er litt typete. Psykologi og karakterdybe er ikke høyt prioritert hos Neal Stephenson. Et par av dem ligner på kjendiser. For eksempel er den amerikanske talsmannen for prosjektet mistenkelig lik Neil deGrasse Tyson, programlederen i den nye Cosmos-serien. Og forretningsmannen som skaper friksjoner med sine idéer minner om Tesla-gründer Elon Musk.

Milliarder av mennesker dør i bakgrunnen og mot slutten blir det veldig grimt. Jeg ble nesten litt irritert, men det bringer historien til et svært interessant sted. Det tok meg lang tid å skjønne tittelen. Utgangen på historien ligger gjemt der.

Håpet om å få masse mennesker å diskutere boken med har ikke helt slått til enda. For å forklare det må jeg ta en liten spoiler. Den nevnes i de fleste omtaler av boken.

Med et par hundre sider igjen kommer det en ny del som starter med de spennende ordene ‘5000 år senere’. Da får vi vite hvilken verden de siste restene av menneskeheten har skapt i det de begynner å ta sine første skritt på jorden igjen.

Opp til det tidspunktet har Seveneves vært en science fiction teknothriller. Plutselig går tempo ned og boken går over i en reiseskildring av en ny, fremmed verden. Imponerende verdensbygging, men de fleste vennene mine har ikke klart å komme mange sidene inn i denne delen.

Jeg kom meg gjennom dette ved å lese sakte og konsentrert, men skjønner de som stoppet opp. Det hjalp ikke at jeg kunne lokke med mer action i de siste 100 sidene og et par interessante vendinger. Skal ikke si de var overraskende for dem som hadde lest nøye fra starten. Morsomt var det likevel.

Neal Stephenson har helt andre mål med en bok enn de fleste skjønnlitterære forfattere. Det er ypperlig illustrert i et essay han skrev i 2011. Der klaget han over mangelen på ambisjoner innenfor innovasjon og mente at vi trengte science fiction som på en positiv måte oppmuntret til nyutvikling.

Til tross for mørke stunder underveis, et realistisk syn på konflikter og milliarder av døde, føles Sevenes som den litterære implementasjonen av et positivt syn på hva menneskeheten kan klare hvis vi vil.

4 høydepunkter fra Netflix i August

13 Sep

Hver måned kommer det nye filmer og TV-serier til Netflix. Her er mine funn forrige måned, valgt fordi jeg liker dem eller har plassert dem på Min Liste.

Saving Mr Banks

Saving Mr Banks

Her ringer mange av biografi-film varselklokkene. Prestisjefylt Oscar-film. Bygget på en sann historie, men tydelig hvitvasket. Psykologiske traumer fra barndommen forklarer kreativitet.

Likevel synes jeg historien om kampen mellom forfatteren av boken Mary Poppins og Walt Disney om å lage en klassisk film har klart å beholde mye ambivalens. Det er på den måten en fortelling gjør seg fortjent til sentimentalitet.

kings-of-summer

The Kings of summer

Når filmen kom for et par år siden sa mange kritikere, blant annet Mark Kermode, at dette var en kjempefin amerikansk indie oppvekstfilm. Godordene har tydeligvis brent seg fast i hjernen min, siden jeg husket skrytet når den dukket opp på Netflix. Jeg er veldig nysgjerrig på om den lever opp til det gode ryktet.

DemetriMartin

Demetri Martin Live

Nei, dette er ikke en hardslående komiker som vitser om politikk og seriøse temaer. Han er mer kjent for tøysehumor av typen navnebroren Steve slo gjennom med for mange år siden. Jeg har lest mye om han, men ikke sett noe av det han har laget enda.

whitey

Whitey: United States of America vs James J. Bulger

Denne dokumentaren om en kjent mafiaboss fra Boston er aktuell fordi Johnny Depp snart er å se i filmen Black Mass om karrieren hans. Gangsteren fra The Departed spilt av Jack Nicholson er også basert på denne skurken. True crime er spennende og jeg liker alltid å være godt forberedt når det kommer filmer som skal være bygget på en sann historie.

Håp med et umake par

9 Mar

Noen filmer ender opp med å gå på Oslo-kinoene i måned etter måned. Det er som regel en god film utenfor Hollywood-løypen som gjennom et godt rykte får et stadig større publikum blant eldre, kresne film-entusiaster.

urorlige

En av de store suksessene for et par år sidene var den franske filmen De urørlige.

Phillipe er en rik mann som er totalt lammet, noe som gjør han helt avhengig av daglig hjelp med alt. Frustrasjonen over å ha mistet tidligere frihet gjør at han støter fra seg alle personlige assistenter.

En dag ansetter han en halv-kriminell innvandrer. Gjennom disse møtene finner de frem nye sider ved hverandre.

Historien er hjertevarm og rørende. Faren for manipulerende melodrama er nærliggende. Hadde filmen vært laget i Hollywood er jeg redd for at dette kunne gått galt. Skuespillere, regi og manus gjør at historien blir mer troverdig enn den klisjéfesten det lett kunne blitt.

Det som gjør at De urørlige gjør seg fortjent til vår innlevelse er at den gir plass til frustrasjonene. Her er det ingen helgener, alle gir inntrykk av å være ekte mennesker. De følelsemessige gjennombruddene vokser ut av karakterene og situasjonene på en naturlig måte.

Så hjelper det med velplassert humor underveis. Jeg ler gjerne med hovedpersonene når de møter veggen og finner måter å finne håpet i en virkelighet som jobber mot dem.

Når den har kommet på Netflix er det å håpe at den finne frem til et enda større publikum.

Serial for entreprenører

9 Mar

Omtrent samtidig som alle oppdaget Serial, podcasten om en 15 år gammel mordsak, startet Startup. Egentlig synes jeg sistnevnte var vel så fascinerende.

startup

Å si at Startup er Serial for entreprenører underselger serien. Jeg går ikke med noen planer om å starte for meg selv, men fant den svært underholdende. Mange av situasjonene er gjenkjennelig for alle som har tilbrakt tid i arbeidslivet.

Startup følger arbeidet til den erfarne journalisten Alex Blumberg med å starte opp et nettverk for podcasts. Første program inkluderer den pinlig pitchen til en stor potensiell investor. De neste episodene bringer oss rett inn i diskusjoner og kriser, med situasjonsrapporter og kommentarer fra alle de involverte.

Her er det mye å lære om hva som er genrens styrker. Utover godt radio-håndverk, er åpenhjertighet og en dialog med lytterne viktig. Akkurat som i Serial er prosessen synlig for lytteren i det ferdige resultatet.

Dette inkluderer annonsene som ser ut til å være den økonomiske ryggraden i firmaet. De er tydelig markert, undeholdende og troverdig.

For de om har lyst til å starte for seg selv er det trøst å hente i at flere har vært gjennom de samme problemene. Jeg skjønner bedre hvordan særlig tech-startups i USA fungerer og hva som ligger bak de store investeringene vi leser om i Silicon Valley.

Nå som bedriften er godt i gang, forbereder Alex Blumberg sesong to. Han har allerede informert om at to gründere som driver en dating app blir hovedpersonene i neste runde.

Planen til Gimlet Media, som de kaller seg, er å starte flere programmer.

reply all

Først ut er Reply All, en serie med historier om internett-kultur. Heis-pitchen er American Life med et digitalt perspektiv. I tillegg tolker de innadvent internett-språk.

Reply All har kommet opp på min ekslusive liste over podcasts jeg hører ukentlig. Og jeg kommer til å prøve nye utgivelser fra Gimlet Media.

5 Netflix-nyheter uke 10 2015

7 Mar

Hver uke kommer det nye filmer og TV-serier til Netflix. Her er mine funn denne uken, valgt fordi jeg liker dem eller har plassert dem på Min Liste.

TV strømmer på i store mengder om dagen. Jeg klarer knapt å holde meg ajour på favorittene mine. Denne uken er 3 av 5 anbefalinger serier, så dette burde holde for flere uker, selv om de inkluderer influensa og fridager.

Tidligere i uken har jeg snakket om det franske grøsserdramaet Les Revenantes som kommer i amerikansk tapning til Netflix neste uke.

unbreakable-kimmy-schmidt

Unbreakable Kimmy Schmidt

Når Tina Fey skulle følge opp 30 Rocks og andre komedie-suksesser endte hun opp med å gå til Netflix. Basert på første episode kan dette bli veldig morsomt. Kimmy har vært innestengt i en sekt mesteparten av livet. Når hun slipper ut vil hun oppleve livet i New York. Så dette er Christian Dundee, med masse sprø møter mellom en naiv, entusiastisk person og en kynisk storby.

missbala

Miss Bala

Denne mexikanske filmen om en misse-dronning som blir en brikke i spillet i den lokale mafiaen fikk mange gode omtaler når den kom i 2011. Jeg har lenge hatt lyst til å se den og nå er den plassert på listen min.

messenger

The messenger

Enda en film jeg hadde ambisjoner om å se på grunn av gode kritikker, men som jeg aldri kom til. Woody Harrelson og Ben Foster spiller militære som har fått oppdraget å informere pårørende om at en soldat har blitt drept. Dette er et drama som viser en annen side av det amerikanske militæret.

AHSCovenAmerican horror story: The coven

Dette er skikkelig WTF-TV. Hver sesong starter en ny historie som spiller på grøsser-konvensjoner. I tredje sesong er det hekser i New Orleans som er tema med innslag av voodoo og levende døde. Ekstremt gode skuespillere som Jessica Lange og Kathy Bates kaster seg inn i galskapen med stor entusiasme. Siden hver sesong er avsluttende, blir alle muligheter utforsket uten at skaperne holder noe tilbake. De to første sesongene er også vel verdt å se, det spiller ingen rolle hvilken rekkefølge du ser dem i.

sleepy-hollow-banner

Sleepy Hollow

Liker du grøsser-seriene litt koseligere, er Sleepy Hollow svært underholdende. Ichabod Crane sovner i revolusjonens USA og våkener i våre dager for å bekjempe demoner som vil sette i gang jordens undergang. De apokalyptiske konfliktene blir fint balansert mot humor og et solid vennskap med en kvinnelige politikvinne.

De kreative døde

7 Mar

Zombie-invasjonen er over oss i alle medier. Heldigvis fører ikke det bare til kopier av samme historien. Noen skapere finner nye ting å gjøre med genren. To av de zombie-fortellingen jeg har likt best de siste årene er den franske TV-serien Les Revenants og tegneserien Revival.

lesrevenants

Den franske TV-serien ligger på Netflix og er ekstra aktuell fordi ferske episoder av den amerikanske utgaven kommer i neste uke. Etter samme mønster som ‘Better call Saul’, blir serien lagt ut dagen etter amerikansk premiere.

Les Revenantes er satt til en liten fjell-landsby i Frankrike. En dag begynner døde personer å dukke opp. De er ikke zombies eller spøkelser, de dukker opp som om ingenting har skjedd. Forståelig nok blir familie og venner svært forvirret. Hovedtemaet er hvordan de etterlatte reagerer på gjenferdene og hvordan de døde takler omgivelsene.

De første episodene introduserer sakte men sikkert landsbyen, innbyggerne og de døde. En seriemorder skaper ekstra spenning. Ellers er det lite som er forutsigbart. Uhyggen er mer ekstensiell enn bø.

Regi og scenografi er utstudert vakker. Stemningsfull musikk av den franske elektro-gruppen Mogwai hever serien ytterligere et hakk.

Gjennom 8 episoder forteller serien en full historie. En oppfølger er visst på trappene, men dette er en tilfredsstillende fortelling som står på egne ben.

revival

Tegneserien Revival har flere fellestrekk med les Revenantes. Det foregår i et lite tettsted på landsbygden i USA. Alt har så langt skjedd i et nedsnedd landskap med en stemning som kan minne om Fargo. En forskjell er at omgivesene er klar over det som skjer, så området er satt i karantene av Smittevernet.

De døde står opp og går blant oss som vanlige mennesker. Noen ser ut til å klare påkjenningen ganske bra, men andre får nye kreative psykologiske hangups av å leve igjen.

Revivals klarer både å gi oss krim-plot i Fargo-stil, introdusere oss for et rikt persongalleri i bygden og servere grøsser-plott med blod og gørr.

Forfatteren Tim Seeley har beveget seg i undergrunnen og grøsser-genren tidligere, men ser nå ut til å slå gjennom med serier på de store forlagene. Tegneren Mike Norton har vært med siden starten og gir tegningene en realistisk stil som legger vekt på å skildre karakterene og miljøet. Når blodspruten står blir virkningen desto større.

Det er oppløftende å se at det går an å finne nye vinklinger på zombier. Neste uke skal det bli spennende å se om den amerikansk utgaven av Les Revanantes er en blåkopi eller tilfører noe nytt.

%d bloggers like this: