Arkiv | september, 2015

Gutta på tur

29 Sep

Flere gutter på femten år kan drømme om å rømme til skogs og bygge seg et eget hus. Joe i ‘The kings of summer’ gjør det etter noen ganske hverdagslige krangler med faren. Sammen med to kamerater lever han livets glade dager en sommer for seg selv.

kings-of-summer

Det er noe neste ‘Tommy og Tigern’-aktig over prosjektet der de tar søppel og materialer de kommer over for å bygge seg et hemmelig sted. Det hele finner en passe balanse mellom det imponerende og temmelig rotetete. Aktivitetene er så tilfeldig og absurde de ville være for en gjeng tenåringsgutter som ikke har foreldre eller andre venner å forholde seg til.

Jeg satt og smålo under de 90 minuttene filmen varte. Det er noe gjenkjenbart i alt som skjer, enten fordi jeg husker tilbake til min egen oppvekst eller på grunn av de jeg har møtt som er på den alderen i dag.

Spennet mellom de store følelsene hovedpersonen føler og hvor normalt alt virker for seeren skaper mye av humoren.

Regissør Jordan Vogt-Roberts har et godt håndlag med de unge skuespillerne. Jeg gir han mye av æren for å ha klart å lage en fin oppvekstfilm med en så gjennomgående positiv tone.

Så får vi se hvilket mønster han følger inn i rekken av indie regissørne som prøver seg på popcorn-filmer. Om et par år skal han komme ut med Kong: Skull Island. Blir det en Jurassic Park eller Fantastic Four?

Advertisements

Kunsten å fatte seg i korthet

27 Sep

Det er ingen knapphet på informasjon på internett. Utfordringen er heller å kutte ut alt dødkjøttet for å komme inn til kjernen. Derfor har jeg bestandig hatt følelsen av at det snart ville komme tjenester hvor kundene var villig til å betale for kortfattet og god informasjon, fremfor et innhold som omfattet alt.

I USA ser vi at flere media-brand gjør sammendraget til en viktig del av merkevarebyggingen. Her snakker vi ikke om resirkulerte bulletiner hver halvtime, som det er lett å høre på radio eller kabel-TV. Jeg tenker heller ikke på auto-genererte lister med nyheter som på Google News.

ReadersDigest-cc-700x467

Her er de elementene jeg mener er nødvendig for å kalle noe et godt nyhetssammendrag:

  • På et par minutter får leseren et bilde av hva som har skjedd det siste døgnet
  • Det er en begrenset oversikt det er mulig å komme seg gjennom og bli ferdig med
  • Flere lenker gir mulighet for å gå i dybden på sammendraget
  • Et flertall av lenkene går til andre nettsteder
  • Og viktigst, teksten og utvalget viser en redaksjonell klo som gjenspeiler avsenderen

Media-nettsiden Nieman lab har spurt hvordan BuzzFeed, The Economist, The New York Times, Quartz, Vox og Yahoo News jobber med sitt daglige sammendrag. Det er spennende å se hvor mye arbeid disse store selskapene legger i å samle sammen og presentere dette for leserne sine.

Grunnen er at sammendraget er noe leserne vil ha og har tid til å se daglig.

Her er mine fire favoritter:

Quartz Daily Brief

Jeg holder de digitale morgenvanene mine til et minimum, men denne mailen får jeg med meg til frokosten hver morgen.

Bak denne satsingen står The Atlantic, et magasin jeg har stor respekt for. For et par år siden startet de Quartz, nyheter i krysspunktet mellom økonomi, teknologi og samfunn. De klarte å holde seg unna den litt kjedelige børstonen til de fleste andre business-nettsider.

6 dager i uken sender de ut denne mailen med et par setninger om hver nyhetssak og en lenke. Under halvparten går til egen nettside. På lørdag er det en leder på 4 – 5 avsnitt.

Oppbyggingen er streng, med mye frihet til å variere med aktuelt innhold: Hva skjer i løpet av dagen som kommer, hva har skjedd de siste timene, aktuelle debatt-temaer og overraskende oppdagelser.

Jeg får et god, sammenhengende bilde av nyhetsbilde og minst et par interessante artikler å utforske. Etter min mening er dette idealet å streve etter.

Jason Hirschon’s Media Redef

Rett etter jobb er det Media Redef som gir meg en oversikt over hva som diskuteres på internett.

Dette er en god, gammeldags kurert liste med lenker og et kort sammendrag av artikkelen. På den måten faller det kanskje litt utenfor nyhetssammendraget, men jeg synes den er så godt satt sammen at den må med i denne oversikten. Den spriker litt i flere retninger, men viser også en redaksjonell idé som gir den autoritet.

Samme nettstedet tilbyr også kurerte lister med andre temaer.

Buzzfeed

Buzzfeed News

Jeg er ingen fan av den typen virtuelle artikler og lister BuzzFeed gjorde populære, men har sett en stadig tydeligere utvikling fra dem på godt solid innhold innimellom all dritten. Og for en app som gir god oversikt over nyhetsbildet, ligger Buzzfeed News helt i front.

Her er det ganske mange små, men svært gode idéer som løfter den over konkurrentene:

  • En liste øverst med 3 – 4 punkter om de største sakene i øyeblikket, nesten som det du ville hørt i en radio bulletin
  • En god og solid presentasjon av nyhetene
  • Fleksibel lengde på sammendraget. Noen ganger er det bare en setning, andre ganger flere avsnitt med bakgrunnsinformasjon
  • Smart integrering av Twitter
  • Tydelig markering av hvor mye du har igjen å lese av dagens oppdatering

Basert på denne appen tror jeg det er mye som fremdeles kan gjøres for å presentere nyheter i en app. Buzzfeed News er ikke noe jeg sjekker hver dag, det er mer en app jeg stikker innom i et ledig øyeblikk.

NYTNow

New York Times Now

Dette er ikke den fulle avisen og det er poenget med denne appen. Rundt 20 saker ligger inne i oversikten, inkludert et kortere sammendrag av dagen. Hovedparten av lenkene går til saker fra avisen, men du kan bli sendt til andre sider.

Innholdet er som forventet svært godt. Stort pluss for tydelig markering av hvor lang tid det tar å lese hver lenke.

Tatt i betraktning hvor godt jeg liker New York Times er det rart at jeg gir denne appen andre prioritet. Grunnen er at den virker mer traust enn Buzzfeed. Tidligere hadde den en egen liste med saker som lenket ut og jeg tror den kunne ha tjent på å gjøre mer av det. Bildet av hva som skjer blir ikke så komplett med så mye internt innhold, selv for en stor media-bedrift som New York Times.

Hva jeg savner

Hvorfor er det ingen norske media med lignende sammendrag av nyhetsbildet? Jeg er overbevist om at behovet er like stort i Norge som USA. En kortfattet oversikt med eget og godt kurert innhold kunne gitt en media merkevare en fot i døren hos et digitalt publikum.

Kult-film som redder film-parodier

20 Sep

Parodifilmer har vært ekstremt dårlig de siste årene.

Jeg husker godt første gangen jeg så Airplane på kino. Vitsene kom tett som haggel. Mange har glidd inn i populærkulturen i en slik grad at de siteres av personer som knapt vet hvor de kommer fra. Mange av de store genrene fra 70-tallet ble tatt på kornet.

Nesten alle de etterfølgende filmene som var noe å samle på ble laget av samme gjengen: Zucker-brødrene og Abrahams.

Så gikk det på dunken. De siste årene har Scary movie og en rekke andre mislykkede prosjekter trodd at det var nok å lage en halvhjertet kopi av en scene fra en kjent film og legge på noe plump humor. Hadde du ikke sett filmene som ble parodiert, ble det hele totalt uforståelig. Det gjelder ikke Zucker/Abrahams-filmene.

Wet_hot_american_summer

Duoen Michael Showalter og David Wain følger opp de stolte tradisjonene i dag. For snart 15 år siden lagde de filmen Wet Hot American Summer. Det er en ganske tynn genre de jobber med: Historier om leirskoler.

Det spiller ingen rolle. Her er det ikke så mye en genre eller en rekke tilfeldige filmer de gjør narr av. Det er mer generelle dramaturgiske virkemidler de fleste gjenkjenner fra lerretet og TVen.

Hver enkelt vits og hendelse er ikke nødvendigvis så morsomme i seg selv. Det er mer hvordan absurditetene bygger seg opp. Jeg starter med et smil, etter en stund blir det litt forsiktig knising, til latteren bryter ut på et helt tilfeldig sted.

Etter premieren i 2001 gikk Wet Hot America Summer dårlig på kino. Siden har den blitt en stor kult-film, sikkert fordi den vokser ved gjensyn.

Netflix skapte derfor stor jubel når de besluttet å lage en prequel TV-serie basert på filmen 15 år senere. Mange av dagens store stjerner fikk sitt gjennombrudd her, så det er et lite mirakel at de har fått samlet gjengen og lagt til et par nye ansikt på vei opp i karrieren.

Bradley Cooper er for eksempel med i alle episodene, men det er tydelig at han ikke har hatt mye tid til disposisjon. I to episoder opptrer han i skimaske for å kunne bli spilt av en stand-in. Det og at en gjeng med 40-åringer spiller tenåringer bygger bare opp om absurditeten som gjør serien så bra. Ellers ser vi komikere som Paul Rudd, Amy Poehler og Elizabeth Banks.

TV-serien er en prequel. Svært mange merkverdigheter i filmen blir forklart i løpet av 8 episoder, men uten at fortellingen mister magien sin.

Jeg har følelsen av at denne serien har gått litt under radaren i Norge. Det er all mulig grunn til å vise at gammel parodi-humor er best ved å se Wet Hot American Summer. Min støtte vises med jevnlig gjensyn av episode 6, hvor alle fortellingstrådene knyttes sammen i en musical-forestilling, dramatisk rettssak og produksjonen av en revolusjonær rockeplate.

Hvordan overleve en måne sprengt i biter

18 Sep

Rett før sommeren begynte ryktet å spre seg i venneflokken. Neal Stephenson har kommet med ny bok, Seveneves. Det er lenge mellom hver bok jeg kommer meg gjennom og enda sjeldenere jeg er garantert noen å diskutere den med. Så det var ingen tvil om at den var topprioritert som sommerlektyre.

seveneves

To saker slår aldri feil med denne forfatteren. Idéene er store og antall sider nærmer seg raskt 1000 sider.

I de første setningene eksploderer månen. I begynnelsen virker det ikke så alvorlig, men snart finner vitenskapsmenn ut at om 10 år vil et ildregn gjøre Jorden ulevelig i tusenvis av år. Dermed starter et kappløp med tiden for å redde stumpene av menneskeheten.

Det hele er spennende på en nerdete måte med masse forklaring av teknologi som finnes eller er like rundt hjørnet. Alt er beskrevet i minste detalj: Romfart, tyngdekraft, meteorer, roboter og mer. Interesse for å følge en over gjennomsnittet avansert populærvitenskapelig fremstilling er en forutsetning for å henge med i svingene.

Og kappløpet for å overleve er spennende.

Karakterene er litt typete. Psykologi og karakterdybe er ikke høyt prioritert hos Neal Stephenson. Et par av dem ligner på kjendiser. For eksempel er den amerikanske talsmannen for prosjektet mistenkelig lik Neil deGrasse Tyson, programlederen i den nye Cosmos-serien. Og forretningsmannen som skaper friksjoner med sine idéer minner om Tesla-gründer Elon Musk.

Milliarder av mennesker dør i bakgrunnen og mot slutten blir det veldig grimt. Jeg ble nesten litt irritert, men det bringer historien til et svært interessant sted. Det tok meg lang tid å skjønne tittelen. Utgangen på historien ligger gjemt der.

Håpet om å få masse mennesker å diskutere boken med har ikke helt slått til enda. For å forklare det må jeg ta en liten spoiler. Den nevnes i de fleste omtaler av boken.

Med et par hundre sider igjen kommer det en ny del som starter med de spennende ordene ‘5000 år senere’. Da får vi vite hvilken verden de siste restene av menneskeheten har skapt i det de begynner å ta sine første skritt på jorden igjen.

Opp til det tidspunktet har Seveneves vært en science fiction teknothriller. Plutselig går tempo ned og boken går over i en reiseskildring av en ny, fremmed verden. Imponerende verdensbygging, men de fleste vennene mine har ikke klart å komme mange sidene inn i denne delen.

Jeg kom meg gjennom dette ved å lese sakte og konsentrert, men skjønner de som stoppet opp. Det hjalp ikke at jeg kunne lokke med mer action i de siste 100 sidene og et par interessante vendinger. Skal ikke si de var overraskende for dem som hadde lest nøye fra starten. Morsomt var det likevel.

Neal Stephenson har helt andre mål med en bok enn de fleste skjønnlitterære forfattere. Det er ypperlig illustrert i et essay han skrev i 2011. Der klaget han over mangelen på ambisjoner innenfor innovasjon og mente at vi trengte science fiction som på en positiv måte oppmuntret til nyutvikling.

Til tross for mørke stunder underveis, et realistisk syn på konflikter og milliarder av døde, føles Sevenes som den litterære implementasjonen av et positivt syn på hva menneskeheten kan klare hvis vi vil.

4 høydepunkter fra Netflix i August

13 Sep

Hver måned kommer det nye filmer og TV-serier til Netflix. Her er mine funn forrige måned, valgt fordi jeg liker dem eller har plassert dem på Min Liste.

Saving Mr Banks

Saving Mr Banks

Her ringer mange av biografi-film varselklokkene. Prestisjefylt Oscar-film. Bygget på en sann historie, men tydelig hvitvasket. Psykologiske traumer fra barndommen forklarer kreativitet.

Likevel synes jeg historien om kampen mellom forfatteren av boken Mary Poppins og Walt Disney om å lage en klassisk film har klart å beholde mye ambivalens. Det er på den måten en fortelling gjør seg fortjent til sentimentalitet.

kings-of-summer

The Kings of summer

Når filmen kom for et par år siden sa mange kritikere, blant annet Mark Kermode, at dette var en kjempefin amerikansk indie oppvekstfilm. Godordene har tydeligvis brent seg fast i hjernen min, siden jeg husket skrytet når den dukket opp på Netflix. Jeg er veldig nysgjerrig på om den lever opp til det gode ryktet.

DemetriMartin

Demetri Martin Live

Nei, dette er ikke en hardslående komiker som vitser om politikk og seriøse temaer. Han er mer kjent for tøysehumor av typen navnebroren Steve slo gjennom med for mange år siden. Jeg har lest mye om han, men ikke sett noe av det han har laget enda.

whitey

Whitey: United States of America vs James J. Bulger

Denne dokumentaren om en kjent mafiaboss fra Boston er aktuell fordi Johnny Depp snart er å se i filmen Black Mass om karrieren hans. Gangsteren fra The Departed spilt av Jack Nicholson er også basert på denne skurken. True crime er spennende og jeg liker alltid å være godt forberedt når det kommer filmer som skal være bygget på en sann historie.

%d bloggers like this: